THOMAS RACING DEVELOPPEMENT

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Course du Vigeant 6-7 octobre 2012

 

 

 

 

 

 

ENGLISH VERSION BELOW in italics

 

 

Le circuit du Val de Vienne au Vigeant accueillait les 6 et 7 octobre 2012, la huitième manche de la Coupe de France des circuits. Sur la même piste se déroulait en alternance une épreuve du championnat d’Europe de Superkart. Sur le paddock, on parlait toutes les langues.

   

En dépit d'une mise au point incomplètement terminée, nous avions jeté notre dévolu sur cette épreuve pour faire débuter la Tatuus835 en Coupe de France des circuits.

  

L’objectif n’était pas de chercher une place sur la grille d’arrivée, mais de profiter des essais privés organisés dans le cadre de ce meeting pour parfaire les réglages de châssis de la monoplace et notamment l’adaptation aux nouveaux pneumatiques Michelin.

 

Pour notre pilote, c’était aussi l’occasion de venir se frotter avec des pilotes pratiquant régulièrement la compétition. La dernière participation à une épreuve de la Fédération Internationale de l’Automobile remontant au Rallye du Var en novembre 1992 s’était soldée après maintes péripéties par une place de 5ème.

 

Que restait-il de l’expérience acquise presque vingt ans plus tard ? L’expérience du rallye automobile pouvait-elle être d’une quelconque utilité en monoplace ? Un pilote de plus de cinquante ans était-il après vingt ans d’inactivité en compétition encore capable de conduire une monoplace au milieu des jeunes loups ?

 

Dès notre arrivée sur le circuit le vendredi en fin de journée, nous découvrons que certains ont déjà pu bénéficier de la piste depuis le matin. En fait tous les pilotes qui le souhaitaient ont pu tourner sauf ceux qui conduisent des voitures aux roues découvertes (les monoplaces).

 

Autre surprise : les organisateurs ont décidé de faire rouler ensemble en course des Formula Master (285 chevaux), des Formule 3 (220 chevaux et pas loin de 300 N.m) des Formule libres 1600 (environ 200 chevaux) et des Formule Renault (200 chevaux environ et 220 N.m).

 

Malgré une température de piste moins favorable, nous accomplissons encore quelques progrès par rapport aux temps réalisés un mois plus tôt. C’est probablement plus dû à une certaine dynamique entretenue par la confrontation avec des pilotes réellement beaucoup plus rapides et disposant de structures professionnelles pour les assister. Mais lors des les essais privés du samedi, nous sommes dominés par la plupart des F3 et les Master. En fait, les voitures de ces catégories qui vont moins vite que la notre ne participeront pas aux essais qualificatifs du dimanche.

 

Le samedi, le record de la piste du Vigeant tombe. Un superkart 250 cm3 vient de réaliser un temps de 1’31 et des poussières…

  

Une pluie violente s’abat sur le circuit pendant presque toute la nuit.

  

Le matin, nous nous réunissons devant l’auto pour décider des réglages à adopter. Il y a là Jean-Claude Paulhiac, Didier Belleux, Brice Courtalon et Gilles Thomas. Pendant ce conseil de guerre, chacun expose son point de vue. On prend en compte toutes les remarques et on se met au travail.

 

 

 

Jean-Claude PAULHIAC s'est occupé des réglages aérodynamiques.

  

Il pleut toujours pendant la course qualificative. Et cette pluie va être un précieux allié. Avec sa complicité, nous dominons toutes les F3 et les Master pendant la séance d’essais qualificatifs. Avec un septième temps, notre Tatuus hérite d’une place en quatrième ligne pour la course.

 

Ci-dessous, une courbe de vitesse enregistrée par le système d'acquisition de données. Elle permet d'apprécier les vitesses de passage dans la vidéo du départ de course qui se trouve un peu plus loin dans cet article. Double-cliquer sur la courbe pour l'avoir en gros plan.

 

https://static.blog4ever.com/2011/10/543047/artfichier_543047_1148037_201208235535103.jpg 

 

On ne s’y attendait pas, mais les monoplaces ont globalement réalisé en essais chronométrés des temps bien plus flatteurs que ceux du groupe C dominé par l'excellent Claude Degremont. Nous allons donc disposer d’une des autos les plus rapides du meeting.

 

Des autos… Mais les temps de superkarts restent hors de notre portée…

 

Il pleut toujours pour le départ de la course.  Voici les six premières minutes de cette course au début quelque peu animé, comme vous pourrez vous en rendre compte.

 

Vidéo HD double-cliquer dans l'écran pour l'avoir en plein écran.

 

 

Après avoir rattrapé et dépassé trois retardataires, dont une Formula Master, la Tatuus835 gagnera encore une place à la faveur d’une faute du cinquième alors en course. Elle termine donc 5ème en engrangeant ainsi 7 points inattendus pour la Coupe de France 2012.

Retour au camion après l'arrivée.

  

La course est gagnée par le vainqueur de l’an passé : Sylvain Milesi, un jeune pilote talentueux, malgré son budget limité. C’est un réel plaisir pour nous d’aller le féliciter.

 

THOMAS RACING DEVELOPPEMENT vient de marquer 30 points en Coupe de France des Circuits. Avec une seule course disputée sur sept depuis le début de saison, nous sommes 26 èmes de la Coupe sur 37 classés.

 

Vivement Magny-Cours...

 

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ENGLISH VERSION  

 

Val de Vienne track have greaten the 8th race of the 2012 French circuit cup. The same day, an European Superkart championship race have been raced alternately on the same track.

 

 

Despite an unfinished setting we have decided to compete in Le Vigeant in order to start racing in French circuit cup.

 

 

The aim wasn’t to obtain a good classification but to finish the settings of the car. In fact, the car had to be re-set taking in account the new Michelin tyres specificities.

 

 

For our pilot it was an occasion to compete with pilots often engaged in racing. The last FIA race was  Rallye du Var in 1992 ! He finished 5th.

 

How much know-how could have been saved twenty years later ? Is rally experience suitable for racing with a single-seater on a track? Is a 50 years old pilot able to compete against young men.

  

The meeting organisers chose to mix in the same race Formula Master (285 HP), Formula 3 (220 HP, 300 N.m) Free  version single seaters 1600 cm3 (about 200 HP) and  Formula Renault (about 200 HP,220 N.m).

  

Compare to the results achieved a month earlier and despite a low track temperature we progress in performance. Maybe it is the result of running the car together with faster pilots. But when racing the trials on a dry track on Saturday, the Formula Master and the Formula 3 were faster than our car.

 

The Saturday, the track record was beaten by a superkart English driver : 1’ 31 “

  

Finally it rained through out the evening and night.

  

In the morning the team meet to discuss the specific settings for the rainy track. Jean-Claude Paulhiac, in charge for aerodynamics, Didier Belleux, rin charge for pilot equipment Brice Courtalon, in charge for tyres and chassis geometry and Gilles Thomas, pilot.

 

 

 

 

Jean -Claude PAULHIAC in charge for aerodynamic settings.

  

When competing the qualification race, the rain continues to fall. With the help of the rain we beat the Formula Master and the Formula 3. Our Tatuus obtain the 7th time and was qualified for starting the race on the 4th line.

  

Below, you can see the car speed curve stored in the data acquistion system of the car. Double-click on it to read it in bigger dimensions.

 

 

 https://static.blog4ever.com/2011/10/543047/artfichier_543047_1148037_201208235535103.jpg

 

 

Despite our previsions, the single seaters where faster than the 2-seats cars.  So, we where in charge to compete with one of the faster cars of the meeting. Cars… But the superkarts where faster than us.

 

The rain continue falling when the race starts. And the race was full of unpredictible events as you can see in the following video.

 

Double clic in the video to read it full screen (High definition video)

 

 

 

 

After having undertaken four other cars, our Tatuus obtain the 5 th position in the race. 30 points were won in the French 2012 track cup.

 

 

The race Winner is the same winner as in the 2011 race : Sylvain Milesi 28 years old. For us it’s a real pleasure to congratulate him.

 

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08/10/2012
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